El concepto de élite política

En términos generales, el concepto de Élite se puede definir como un grupo minoritario dentro de una sociedad que tiene un estatus superior al resto de las personas de dicha sociedad;  etimológicamente, Élite proviene de la palabra francesa élite, y esta del latín eligere, que significa elegir o seleccionar. Dentro de una sociedad el concepto de Élite se diversifica en relación a los diferentes intereses de las áreas de especialización, consenso y conflicto de la propia sociedad, generando que los distintos campos sociales, economía, ciencia, política, arte, etc., se vayan haciendo cada vez más autónomos y que a su vez vayan emergiendo élites sectoriales que defienden sus  puntos de vista, intentando implementar los mismos en el conjunto de la sociedad. Desde esta perspectiva dos de los aspectos más significativos y problemáticos, en relación a las élites, son su grado de integración horizontal, es decir, el mantenimiento de relaciones armónicas con otras élites y de manera vertical, la integración total con la sociedad.

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 Centrándonos en la acepción política del término élite, desde la antigüedad ha sido profusamente debatido y estudiado en el desarrollo de las teorías del pensamiento social, pero es a finales del siglo XVIII y principios del XIX cuando el concepto de élite política empieza a cobrar una gran relevancia, estando íntimamente relacionado con los ideales republicanos franceses, que a través de él intentan articular la demanda de que quienes ejercen el poder deben ser elegidos por el pueblo, en relación a sus virtudes y a sus méritos y no por su origen familiar, valor indiscutible del concepto de democracia representativa.

 Desde el punto de vista del análisis teórico, son fundamentales las contribuciones de Gaetano Mosca y Vilfredo Pareto, en función de la relación de las élites políticas con el poder y con el concepto de legitimidad representativa; también es necesario destacar la aportación de Robert Michels, sobre la creciente oligarquización de los partidos políticos y de las organizaciones sociales; otro autor de gran relevancia es Wright Mills, que acuñó el concepto de “élite de poder”, que hace referencia al núcleo de poder que en Estados Unidos se produce entre las élites económicas, políticas y militares y por último, mencionar a José Ortega y Gasset que reflexionó, extensamente, sobre la relación entre élites y masas en su obra “La rebelión de las masas” (1930).

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